Vacunación anual, la estrategia para la erradicación de la rabia en México

Acercándose el Día Mundial de la Rabia que cada año se conmemora el 28 de septiembre, especialistas en medicina veterinaria recordaron a la población la importancia de vacunar anualmente a sus mascotas (tanto perros, como gatos) a fin de protegerlos del contagio de rabia, una enfermedad de distribución mundial que no ha podido ser erradicada, provocada por un virus que afecta al sistema nervioso central de los mamíferos de sangre caliente, y que puede ser transmitida con facilidad al ser humano, causando la muerte.

En México, con base en datos proporcionados por el Centro Nacional de Programas Preventivos y Control de Enfermedades (CENAPRECE) de la Secretaría de Salud, desde hace 13 años no se reportan casos de rabia transmitida por animales de compañía; sin embargo, esto dista mucho de la realidad en otros países como India, Malawi, Kenia o Tanzania, regiones consideradas de alto riesgo, donde la rabia es responsable de causar cada 20 minutos la muerte de un niño.

“La rabia es una enfermedad que principalmente se puede transmitir por el contacto con la saliva de un ser infectado, y cuya prevención sólo se logra con la vacunación periódica. En el caso de la transmisión a humanos, este contagio se da frecuentemente por mordeduras, que en entornos urbanos son provocados por perros y gatos; mientras que en zonas rurales se suman animales como: murciélagos, zorrillos, zorros, coyotes, mapaches que afectan especies de producción como vacas, caballos, cerdos, borregos y cabras”, señaló Adrian Polo Jeréz, Coordinador Técnico para la Unidad de Animales de Compañía en MSD Salud Animal México.

Y es que, a 150 años del primer registro de rabia transmitida al humano por un gato, mundialmente este virus sigue cobrando la vida de 59 mil personas cada año, lo que representa un impacto que supera los 8 mil millones de dólares en pérdidas económicas.

“A fin de mantener a México como un país libre de rabia transmitida por animales de compañía, resulta importante que los propietarios lleven a vacunar a sus mascotas cada año. Desde 1990 la Secretaría de Salud ofrece vacunación gratuita durante las semanas nacionales de vacunación, o en caso de no alcanzar estos periodos de campaña, se puede, con costo, acudir con su Médico Veterinario, quien siempre tendrá a la mano la vacuna”, comentó Adrian Polo.

Si bien los propietarios de mascotas han hecho un gran esfuerzo para adoptar el hábito de la vacunación, resaltando entidades como Guanajuato, San Luis Potosí, Zacatecas, Tlaxcala, Durango, Colima, Baja California Sur, Coahuila, Oaxaca, Ciudad de México, Guerrero, Nuevo León y Tamaulipas, donde en 2017 se superó la meta de vacunación anual por la Secretaría de Salud, todavía existe el reto del control de poblaciones de perros y gatos que viven en situación de calle y que son susceptibles de infectarse y de transmitir la enfermedad tanto a otros animales, como a humanos.

“Por lo regular los animales en condición de calle no están vacunados, esto incrementa el riesgo de que puedan estar infectados de rabia o de cualquier otra enfermedad, por ello resulta indispensable que, en caso de agresión a un ser humano, de manera inmediata se acuda a la clínica, hospital o centro de salud más cercano y al Médico Veterinario para recibir el protocolo de atención médica para el animal”, explicó Adrian Polo de MSD Salud Animal México.

Los especialistas veterinarios recordaron que la velocidad con la que se manifiestan los signos de la infección por rabia depende de las características biológicas de la cepa de la proximidad de la lesión al Sistema Nervioso Central. En el caso de las personas, los signos van desde dolor de cabeza, malestar, vómito, hasta confusión, alucinaciones, agresividad, convulsiones y parálisis facial; en lo que respecta a los animales, puede ocasionar la formación de espuma que sale por la boca, una imagen típicamente relacionada con rabia, principalmente en perros

Para contribuir al control de la rabia a nivel mundial y alcanzar el objetivo de la erradicación de la transmisión por mordedura de perro en 2030, MSD Salud Animal, desde hace 20 años ha implementado el Programa “Afya”, que significa salud en Swahili, dónde tan solo en 2019,  año récord para la compañía, ha donado más de 3 millones de dosis de vacunas, además de trabajar en conjunto con asociaciones como “Mission Rabies” y “Rabies Free Africa” para difundir la información acerca del impacto crítico que la vacunación tienen en la prevención y eliminación global de esta enfermedad.

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